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amnesia poetica

Colette Lee Höser 


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all my senses live and see 
once again, since when 
I dreamt that life 
and my love 
are one 

 
Colette Lee Höser 

 
 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

all poems and drawings by Colette Lee Höser 

cover page and photos by Günther Höser 

 

copyright © 2023, Günther Höser 

all rights reserved

 

 


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amnesia poetica 

table of contents 
 

poetry 

1

 

to poets 

2

 

landscape a poem 

3

 

de la poésie 

4

 

anchors 

5

 

to Breyten Breytenbach 

6

 

to Gustav Mahler 

7

 

to warriors 

8

 

to death 

9

 

life 

11

 

men and women 

12

 

« que fais-tu ? 

13

 

les vents 

14

 

ripe thoughts 

15

 

once questioned 

16

 

the clock 

17

 

courage 

18

 

springs deliverance 

19

 

the stillness of dawn 

20

 

family 

21

 

pour ma fille 

22

 

advice for the road 

23

 

mourning 

24

 

à ma mère 

25

 

the tree of life 

27

 

la main ouverte 

28

 

thoughts 

29

 

screen addiction 

30

 

London 

31

 

stop! just thinking 

32

 

to the wandering Jew 

33

 

what kind of a person 

34

 

noir 

36

 

severed 

37

 

la vérité 

38

 

secrets 

39

 

justice 

40

 

for my sisters 

41

 

steps 

42

 

waiting 

43

 


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Colette Lee Höser 

the rule 

44

 

meandering 

45

 

right and wrong 

46

 

intent 

47

 

feelings 

49

 

fear of fantasy 

50

 

drifting 

51

 

fear 

52

 

letting go 

53

 

rain 

54

 

new year 

55

 

hope 

56

 

madness 

57

 

knowledge 

59

 

more than ever 

60

 

the veil is lifted 

61

 

dreaming 

62

 

the spirit unleashed 

63

 

solitude 

64

 

femme de feuille 

65

 

enchantment 

66

 

a verdade 

67

 

to be bold 

68

 

a revelation. 

69

 

the scream 

70

 

love 

71

 

why love 

72

 

last words 

73

 

the beginning 

74

 

déni 

75

 

together sometime 

76

 

partage 

77

 

my love 

78

 

eternal love 

79

 

there is magic in the world 

80

 

time goes by so quickly 

81

 

taking leave 

82

 

the last hour 

83

 

translations 

85

 

de la poésie (about poetry) 

86

 

les vents (the winds) 

87

 

déni (denial) 

88

 

black 

89

 


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amnesia poetica 

partage (sharing) 

90

 

« que fais tu ? » ("what are you doing?”) 

91

 

pour ma fille (for my daughter) 

92

 

à ma mère (to my mother) 

93

 

solitude (loneliness) 

94

 

femme de feuille (leaf woman) 

95

 

a verdade (the truth) 

96

 

la main ouverte (the open hand) 

97

 

la verité (the truth) 

98

 

About Colette 

100

 



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amnesia poetica 

 

 
 

poetry 

 

 


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Colette Lee Höser 

to poets  

 
no poem of sympathy  
to you need I write  
 
blue as a cloudless sky  
may you be  
or wild and uncontrolled  
as a stormy sea  
 
no matter to me  
what counts, is heart  
how deep 
how pure 
how strong it be  
 
as large as eternity  
as deep as timelessness  
as pure as non-thought  
as strong as feelings  
 
amongst the immortals  
then you stand  
never to die  
in spirals forever to fly 
 

 


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amnesia poetica 

landscape a poem 

 
moments of silence 
time to find peace 
  
meditate on nothingness  
or on everything  
 
you are one alone 
fear is at once motor 
and brakes 
 
coming then to a border 
 
self-pity is overweight luggage 
and must be left behind  
 
but the journey is unknown 
 
fearful, there can be no luggage  
to be nothingness   
 
a heart beating in tune 
 

 


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Colette Lee Höser 

de la poésie 

   
le poète tient un potager 
et la parole est censée le nourrir 
pourtant, même bien préparé 
le vers purifié du poète  
paraissant sûr 
me met en garde 
 
la parole mûrie 
hors d'aspirant 
hors d’adhérent 
sonne dur, et trop vite  
la parole alléchante apparaît 
au mauvais moment  
et à mesure que la force décline 
celle du dedans 
qui nous ordonne de nous taire 
 
ainsi, il apparaît  
que la parole se maîtrise plutôt 
par celui qui s'en passe 
car au lieu d’une telle mise 
celui-là préfère agir 
ailleurs 
 

 


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amnesia poetica 

 

anchors 

 

 


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Colette Lee Höser 

to Breyten Breytenbach 

 
I am the stranger 
who listened to 
the sure clear voice 
I am the child 
who followed the 
perfect trace 
the luminous space 
I am the sister 
who howled in a 
black moonless night 
for her companions 
I have a brother 
who is blessed with sight 
I am the centre 
who felt your truth 
revealed and clarified 
who turned me into 
everything 
lost 
forgotten 
suppressed 
obscured 
everything 
renounced - for so long 
I am the boundless joy 
In the present I invent 

 

 


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amnesia poetica 

to Gustav Mahler 

 
I listen to you with mind intent 
to find what mysteries 
in those wistful sounds you sent 
of times distressed 
of anguish 
and all this human world's 
frail lament 
 
what Kubla Khan 
gave you assent 
where was this paradise 
and place content? 
 
dear friend  
so joyous has time with you 
been spent 
that I conclude 
love was always present 
 

 


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Colette Lee Höser 

to warriors 

 
accept your fate warriors  
you were meant to be 
knowledge of life 
your aim, be it pleasure or pain 
always to question  
yet continue just the same 
 
love once, and you will see 
separate and alone the solitary bird 
seeks no company  
his quest is to be truth's eternity 
 
humanity, with sentiment imbued 
issued Eros, and passion ensued 
spirits into murky waters tread 
where ere their lusting hearts them led 
 
warriors, fight to abjure the anguish 
of this mystic flight 
and find the joy  
in the wholeness of life’s ploy 
 

 


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amnesia poetica 

to death 

 
death 
tonight, we shall comply 
hold court 
as two respectful friends 
to admonish the lie 
fear we shall banish 
as father to hate 
love will be our guide 
and we 
side by side 
transposing light to light 
will reach the treasures 
of love’s plight 
 

 


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Colette Lee Höser 

10 

 
 

 


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amnesia poetica 

11 

 

life 

 

 


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Colette Lee Höser 

12 

men and women 

 
men think  
but women are  
in love  
there is this gap  
in whom we think we are  
 
men have distance  
eye in the sky 
for her  
that’s not nearly too far 
for stars that fly around  
his head and heart 
  
when the thrust 
is eye to eye  
mouth to tender lips 
skin silk, softly  
and shoulders 
then breast, to the thunder of hearts 
beating as one torso 
hip delicate hollow  
to sex, eager trembling, deep within 
 
nothing but two  
beating as one  
no more pretending  
that joy doesn’t exist 
 

 


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amnesia poetica 

13 

« que fais-tu ?

 » 

 
voilà, l’autre soir  
tu m’interroges « que fais-tu ? »  
faut-il croire, sincère intérêt à savoir  
ou maligne question passe-temps notoire ?  
si le ton est vrai  
je t’invite à lire d'un trait  
tout et en partie  
de ce que je fais 
  
la question est posée  
donc, voici ma réponse 
arrosée d’une douce amitié  
 
d’abord, par bouffées tranquilles 
je respire  
c’est le coup de joie 
ou d’inquiétude  
qui sans préavis apparait et s'installe 
et met le cœur en cavale  
puis, je lis, assise, couchée, et en repli  
en prenant mes distances au monde  
pour mieux le saisir  
j’écris aussi, comme à toi je fis mon récit ici  
 
la suite la voici :  
souvent je ris 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

14 

les vents 
 

rappelle-toi 
je suis femme 
et que je ressemble 
a tous les vents 
à celui-ci  
qui apporte la pluie 
et aussi 
à celui-là 
qui emporte les nuages 
le souffle, chaud et doux 
mais aussi 
à celui-ci 
qui frissonne et détruit  
et à tout instant 
soufflent les vents 
 

 

 

 


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amnesia poetica 

15 

ripe thoughts 

 
caught 
mingled 
singled out 
 
shout 
see sprout 
mangled 
 
red words 
tangled in vines 
blame times 
chimes 
 
time passes 
losses evaporate 
ask me to cooperate 
 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

16 

once questioned 

 
onwards, onwards did she go  
never knowing when to stop  
 
a fear of being  
once made her wonder  
where it led  
 
once questioned  
never will she ask again  
until they find her dead 
 
 
 
 

 


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17 

the clock 

 
tick…tock …tick… tick… tick… 
listen to the clock 
flick… shock… thick… flock… 
pack… whack… sacked… 
listen to the machine 
the lie 
reality 
tick… tick… tick away 
man's doom 
forgot 
in the boom 
as the machine continues 
to tick and to tock 
to block and to mock 
the silent scream 
of a skeletal frame 
a child of Biafra, Vietnam, Africa, South America... 
a flicker on the screen... half a tick... forgot 
as the machine continues 
tick… tock… tick… 
no veins to bleed 
no belly to feed 
no soul to need 
all that is left in the still 
is the click of a switch 
tick tock tick 
 

 


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Colette Lee Höser 

18 

courage 

 
have I the courage 
to live from day to day 
knowing one battles all along the way? 
 
being complete 
ground to feet 
ready to melt in the cosmic belt 
 
always to be 
as it is, to see 
one in love  
with the heart of man  
 

 


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amnesia poetica 

19 

springs deliverance 

 
a sun full day 
with a little work, as well as play 
and time to spend from the fray 
butterflies dancing 
grasshoppers prancing 
flowers abundant 
gloom is redundant 
children are hopping 
on the sandy village square 
old men are sopping 
in a cafe bright 
with eyes alight 
a bird is flirting  
a dog is swimming in the village fountain 
a fly is daringly curious 
a bee is watching and studious 
a melee of joyful action 
anticipating 
autumn's sanctions  
 

 


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Colette Lee Höser 

20 

the stillness of dawn 

 
the stillness of dawn 
when a blue, white glow 
dusts the landscape 
and blends sea with sky 
 
now as the horizons melt 
and all is one whole 
like the eternal movement of the seas 
and the endless sky and the spinning earth 
 
mystery reveals herself 
past and future cease to count 
now is the frozen fount 
from which to leap and then to fly 
 

 


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amnesia poetica 

21 

 

family 

 

 


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Colette Lee Höser 

22 

pour ma fille 

 
prends ma main et serre-la fort 
laisse-moi entendre l'écho de ton cœur 
et tu me rendra forte 
parce qu'avant toi, je ne savais rien 
 
je laisse le gâchis à d'autres 
par amour de toi, mon enfant 
je serai sage, je serai douce 
 
j'oublierai la peur 
je n'aurai plus de mémoire 
j'aurai envie de découvrir 
notre premier matin ensemble 
 
ce sera mon premier jour 
et tu seras là 
petite douceur inespérée 
avec tes cris et tes rires 
 
et tes moues boudeuses 
m'ouvrira la porte 
d'un demain heureux 
de la tendresse 
et nous nous laisserons prendre 
au gout de I ‘enfance 
mon cœur, je n’ai qu'une 
esquisse de paradis à t’offrir 
mais j'ouvre grands mes bras 
à l'avenir qui se profile 
et ce qu’il nous apportera 
 

 


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23 

advice for the road 

 
after this storm within has calmed 
you will see the world is still as when you left it 
the pain you feel now cannot be avoided 
but it can be shared and overcome 

if you feel compassion towards others 
and you see your own faults clearly 
it will give you the strength to change 

life is not desire for self-satisfaction 
you should desire seeing life as it is 
the pain that is shared by our humanity 
the individuals who struggle  
to comprehend their part in in this movement 

we grow when we learn and change 
yet we all find something to work on 
to survive, we need ...so little 

what will you take as baggage? 
the pearls of wisdom 
that you heard, read, or recognized 
and compassion for others 
it will light dark passages 
or will you take sombre, dank directions  
that you're hardly ready to undertake? 

remember me then, wingless angel 
my black fathomless pearl 
once masks evaporate 
life be all or nothing 

care with a passion 
give all and let only the end guide you 
while the finest of lines will open to you 
 

 


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Colette Lee Höser 

24 

mourning 

 
the cicadas are scratching 
only mating can stop them now 
clouds gather from the West 
cooling late morning 
perfect...in fact 
 
not fiction 
he died one month and a day ago 
 
it was the end of spring 
the blossoms were out 
the house and garden looked so 
paradisiac 
romantic 
a jewel embedded in the lap of a forest 
 
time passes and still find no answers 
why did he kill himself I ask myself again 
and again  
 
different answers 
none that finds a sense of truth quite whole  
or acceptable 
 

 


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25 

à ma mère 

 
c'est le soleil qui a chauffé mon existence 
qui m'a sauvé du noir que je voyais, perdue  
dans tes yeux bleus 
bleus comme le ciel qui t'appartenait 
 
tu ne t'en souvenais plus que 
parfois assise dans une église 
tu ne sentais plus ni joie ni tristesse 
ni ambition ni amertume 
sans pensée aucune 
la peur oubliée 
si fragile ces instants infinis 
comme le bleu ciel et toute la nature 
 
puis tu les a niés et tu les as perdus 
oubliés à jamais 
la fin de ta poursuite folle de la peur 
à toi le choix de la plus complète solitude 
le cauchemar qui t'a obsédée 
quel donc était cet enfer de ta création 
ta souffrance, ta haine 
 
femme antique, femme folle 
qui n'a jamais vu la grandeur humaine 
de la tragédie de sa vie 
ni les vagues des ténèbres 
qu'elle a engendrées 
 

 


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Colette Lee Höser 

26 

 

 


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27 

the tree of life 

 
there is in our garden  
a carob tree  
my mirror of a summer  
a day, a moment ago  
the sun comes slow of a morning  
and then only flooding the crowns 
of vertical branches  
on a still dark morning  
 
the knowledge of  
a blue cloudless sky  
reflecting you as you are  
I belong  
I have learnt, while reflecting on clouds  
into which band or wave I belong 
that to which some people call 
the scum of the earth  
 

 


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Colette Lee Höser 

28 

la main ouverte 

 

donne  
donne-moi ta main  
que je Ia mette sur mon cœur  
sens-tu  
sa douleur  
sa joie ?  
sais-tu 
qu'il n'a pas peur 
du futur ?  
iI danse sur Ie toit du monde  
il dépasse même  
son propre état  
iI vole 
et dans son voyage  
il se donne entièrement  
aux paysages 
 

 


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amnesia poetica 

29 

 
 
 

thoughts 

 


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Colette Lee Höser 

30 

screen addiction 

 
square sets 
glare 
square eyes 
stare 
square sounds 
blare 
blinking 
sinking 
thinking for you 
amusing 
excusing 
abusing of you 
today' s square 
noted 
yesterday 's 
misquoted 
tomorrow 
always 
tomorrow 
the bright square 
gloated  

 


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amnesia poetica 

31 

London 

 
square buildings 
round towers 
skylines piercing 
trains crushing 
cars choking 
thinking of London 
 
Knightsbridge where diamonds blink and wink 
Paddington where children play and garbage stink 
bright lights 
Piccadilly Circus 
attract to distract 
light to blind 
the poor rich exciting dazzling city 
under Eros lit at night 
by the glow of a neon light 
a drugged bewildered youth 
silently sits 
testimony of the city's truth  

 


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Colette Lee Höser 

32 

stop! just thinking 

 

when you stop to think  
that you rise or sink  
continuity to be had 
like fashion or fad 
it makes you glad 
when you find the link  
and you stop to think  
that you rise or sink 

 

 

 


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amnesia poetica 

33 

to the wandering Jew 

 
you who saw the greatest die 
for nought, they said 
for two thousand years you searched in vain 
 
you saw the inquisition 
and all those wars with a religious aim 
you saw them die in Mary's name 
at the Saint Bartholomew 
 
you saw them perish from the pest and cholera 
and you saw the good king die 
because he liked to tinker 
they put his head to the cleaver 
 
you who saw them gassed 
massacred for naught, sacrificed 
yours, burning in the crematorium 
 
you who roamed every ocean 
where for naught the valiant dolphins die 
you saw the seas dry-up 
and the air turn stale 
 
you who will see history written 
that man had gone Babylonian 
they wanted to go beyond their universe 
and forgot all about their good, sweet earth 
 
oh you, the wandering Jew 
will live on forever 
what will we tell our children 
when all is lost and gone 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

34 

what kind of a person 

 
what kind of a person are you 
I hear them say 
 
I'm a person with a complex plumbing of the soul 
with sophisticated instruments  
of feeling 
and a system of controlled memory  
at the end of the twentieth century 
 
but with an old body  
from ancient times 
and with a God even older than my body 
I’m a person made for the surface of the earth 
 
low places, caves and wells frighten me 
mountain peaks and tall buildings scare me 
I'm not like an inserted fork 
not a cutting knife 
not a stuck spoon 
 
I'm not flat and sly 
like a spatula creeping up from below 
at most I am a heavy and clumsy pestle 
mashing good and bad together 
for a little taste 
and a little fragrance 
 
arrows do not direct me 
I conduct my business carefully  
and quietly 
like a long will  
that began to be written  
the moment I was born 

 

 


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amnesia poetica 

35 

now I stand at the side of the street 
weary, leaning on a parking meter 
I can stand here for nothing 
it’s free 
I’m not a car, I'm a person 
a woman-God 
a goddammed woman 
whose days are numbered  
hallelujah 
 

 

 


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Colette Lee Höser 

36 

noir 

 
cette pierre, dure, lisse, noire, 
qui brille aux lumières du soleil, 
quand l'eau la couvre  
et la transforme en miroir noire 
 
cette pierre, luisant de toutes les couleurs 
n'a pas de réelle profondeur 
mais réfléchit l'infini de la nuit  
du non-temps 
 
nous sommes déjà dedans  
l'instant de cette pierre brillante 
dans une clarté aveuglante  
l'infini fracas du noir silent 
là, où tout et rien existe 
 
 

 


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amnesia poetica 

37 

severed 

 
when the umbilical cord is severed 
the spirit unleashed  
into space is projected 
the alien place inspected 
suspected  
and finally  
the empirical chase 
of the human race 
for the transient state of grace 
rejected 

 


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Colette Lee Höser 

38 

la vérité 

 
et la vérité tomba bas,  
comme des gouttelettes d'eau sombre  
qui s'éclatent à la lumière 
 
ce qui s'éclate se transpose 
c'est Ia bulle qui s'expose, s'explose  
et dans l'éternité repose 
 

 


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amnesia poetica 

39 

secrets 

 

little by little 
all was abandoned 
no ties 
to superficiality 
someone else’s reality 
free and light 
the mountains are waiting 
for the paths 
we're creating 
to the issueless dome 
with its crown of chrome 
already begun 
before this beginning 
one stone is left unturned 
that each holds sacred 
when the hidden at last is shown 
we will receive 
a cup to hold the balm 
a tie to sooth and calm 
create 
gathered within  
the charm, our future 
 

 


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Colette Lee Höser 

40 

justice 

 
was the mountain made to climb 
the river to cross from shore to shore 
the sky to see the limitless time 
the sun to kindle the power of life 
the moon to illuminate its mysterious core 
the sea to reflect the struggle and calm 
and man, to conjure a riddle to rhyme? 

 
 

 


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amnesia poetica 

41 

for my sisters 

 
have we really met in silent contemplation 
sit close together on the loving mountain 
then danced on the celestial blue fields 
on a moonlit ocean 
 
ancient motions 
describing in graceful flow 
our separateness 
our oneness 
 
have we yet offered our hand  
in gentle complicity 
when we see far into the starless night 
when our sisters at the same moment cannot 
 
I write these words to remember  
as sometimes we forget 
we are here to help each other 
to reach the summit of our force  

 


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Colette Lee Höser 

42 

steps 

 

to climb 
     winding 
             wondering  
                  wanted flights 
                        treading 
                               warily 
                                       lest you find 
instead of a spiral 
                     a circle 
                             step 
                                   light and soft 
                                       never to skip 
                                    one 
                                   but  
                               hardly to tread  
                             some 
                        unspecific time 
                gives unlimited time 
       so climb on 
 unwearied 
and take a breath 
             in pleasure 
                 when you can 
 
 

 


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amnesia poetica 

43 

waiting 

 

the weight  
waying the way 
like the moans waning 
like the pit-pat raining 
like the shadow gaining 
waiting 
while the dew forms 
while the battle storms 
while changing the norms 
waiting 
for the hatch to fall 
for fools to stall 
for the love of all 
waiting 
with time with crime 
with rhyme 
waiting 
stating 
relating 
creating 
 

 


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Colette Lee Höser 

44 

the rule 

 
to truth they made their pledge 
around their souls 
an imperious hedge 
for none to pierce 
these warriors so fierce 
to those so wise 
human frailties 
not even to despise 

so it is with the just 
to neither 
chastise nor sympathize 
with another souls despairing cries 
with visions of light 
to mortals 
unseen past them stride 
 
to those who make the choice 
and in whose actions their silence is voiced 
their flesh retains 
though all in vain 
their tempted hearts 
to the end remain 
 

 


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amnesia poetica 

45 

meandering 

 

smoking days  
the woman's crazed 
wondering at Bach 
questioning the fuck 
learning what's luck 
will 
will the will 
will me to success 
saintliness 
or saneness 
power 
and the man  
that beckons me from his tower 
love too must have its say 
a solitary role it seems to play 
past the past 
with memories mask 
unheeded future unneeded 
though today we seed it 
today we start anew 
in actions that are true 
too true 
when you think of the rent that s due 
and all the other social problems too 
 

 


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Colette Lee Höser 

46 

right and wrong 

 
what is right 
what is wrong 
now  
that is the only song 
fight 
and you might win 
acceptance is the only sin 
spiral is the dream 
circles 
never ending circles 
the reality which we spin 
 
 
 


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amnesia poetica 

47 

intent 

 
at that moment 
all was given 
all is seen 
the shadows that past 
losses and gains 
the truth of aims 
 
little was said 
speaking metaphors 
a means of exchange 
interpret 
rearrange 
in the light of the way 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

48 

 

 


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amnesia poetica 

49 

 

feelings 

 


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Colette Lee Höser 

50 

fear of fantasy

 

 

listen  
and be kind  
for I write  
haphazard words  
that come to my mind  

I can no longer fight  
there is too much to find  
like this beautiful world  
that blows my mind   
all's a little hazy  
and I feel sanely crazy  
like falling off a mountain  
like bubbles in a fountain  

summer is here  
my man is near  
the pungent smell of flowers in bloom  
obliterating all thoughts  
of future doom 
what strange deranged multicolour forms flow  
can you see the brilliance of love's glow?  

I fear I shall suddenly awaken from this wondrous 
dream...  
and SCREAM 
 

 


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amnesia poetica 

51 

drifting 

 
locked in faces 
uninhabited places 
time to go 
but moving slow 
we climb and blow away our tiny minds 
 
so, we know we're gone 
and are still going on 
knowing we keep going 
while here we stay  
in a metaphysical way 
 
while the record plays  
the music stays 
and carries us along its waves 
into timeless space 
invisibly tracing 
 
forever it remains  
not-being but feeling 
notes float, soar and whirl 
and we, movement and space 
clarity and turmoil

 

 


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Colette Lee Höser 

52 

fear 

 
what cowards are we  
that we fear to look 
at the distant star  
to lose all human feelings 
in the all-sealing space  
light and airy  
swept by the windy chase  
into the unknown passages  
of eternity's face 
 
it all adds up to something 
if at that moment 
you are there 
complete 
and striped of all form 
and all of you perceives 
as much as you are able then 
no matter past or future 
the present will stand 
moments will follow 
flooding the sand 
seeing 
being 
the point in a spiral 
eternally spinning 

 

 


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amnesia poetica 

53 

letting go 

 
after having let go 
and going 
into the unknown 
watching all around you 
you might find yourself wondering at your 
wanderings 
taking you into the unknown 
into the nowhere 
to the no-where of the no-place 
of no thingness 
the nothingness 
that is your everything 
and the meaninglessness 
that is 
deathlessness 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

54 

rain 

 
it's been raining so long now 
body awake, thoughts soaked  
into the watery space 
the dome's pure shimmering light 
and the greens replenish power  
to evoke 
petals pink and white  
glow and explode 
to the child the sun appears when hidden 
one with the earth flowing with life 
 
it's still raining, a continuous gentle drizzle 
pockmarks on the pool 
reflections of trees and of stone 
the cat snuggles at my side 
the view and comfort of the chaise-longue 
a front row seat, as day dissolves into night 
a block of uniform grey presses down 
and as I end this reflection 
the rain has stopped 
silence  
with a twitter and chirp 
punctuating in spaces 
relating in thoughts and rhythm 
to the myth of time  
 

 


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amnesia poetica 

55 

new year 

 
eager the doe’s eye 
and zoom the butterfly 
watch out nature's cry 
scream, laugh, wiggle about 
sit tight or blot you out 
stone men are walking about 
natural as flying trout 
passing shadows in black holes of sound 
freedoms found 
here, where the mountains are climbing 
to the light of the moon's sound 

 


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Colette Lee Höser 

56 

hope 

 
a mass of tears has transformed to stones now 
sharpened on suffering 
and woven into slings 
hope lies in the rubble of this rich fortress 
taking today what tomorrow never brings 

 

 

 


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amnesia poetica 

57 

madness 

 

she's mad they said 
might as well be dead, they said 
they caught her looking at the sun 
and for her sin, at dawn  
execution is to be carried out 
…by the gun 
yet to her all was a dream 
except the rhythmic beat 
of the external stream 
the white snow 
with its cold blue glow 
and the sheer light heat 
of the burning sun  
man-made guns to destroy  
and her madness was still to feel joy 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

58 

 

 


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amnesia poetica 

59 

knowledge 

 
fear was at the beginning 
in the child that sees the sinning 
clarity  
then it battled to find  
and just in time discovered 
the games of the mind 
 
this led it to the knowledge of power 
and the spiral of life 
forever in flower 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

60 

more than ever 

 
more than ever 
I need to see 
the clear blue sky 
into where I fly 
more than ever 
I need to flee 
the painted forms 
abyss of the norms 
more than ever 
I need to be 
inside love 
outside and within me 

 


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amnesia poetica 

61 

the veil is lifted 

 

I see with open eye, 
all the things I long to be 
. . . . all the things I am 
daring and free 
striped of all fancy 
belonging to everything 
and nothing at all 
no carrier of gloom 
will shadow my windows 
no narrow chains 
will shorten my sight 
in the meantime 
I leave you 
back to the fire flight 
and see if I survive you 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

62 

dreaming 

 

ah, what respite, to have nothing to say 
to be nothing more than what you are  
about to be life 
amongst the millions of ideas 
other thoughts or others think about 
contemplate stars, bright, unique  
existing without life 

would man lose his life  
where he to be like the stars? 

 


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amnesia poetica 

63 

the spirit unleashed 

 

when there is no source  
from which to spring  
the spirit unleashed  
is detached, freed 
alone as the wind becomes  
its vehicle to taste  
many different streams 
the source designed  
from creeks to raging rivers 
waterfalls, whirlpools  
undercurrents, twisters  
integrating  
feeling bigotry, injustice  
is a shrewdness  
clutching, greedy  
little hands 
ashes 
of a long ago past 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

64 

solitude 

 

ce soir 
j’ai cherche les gens 
je les ai tellement cherchés 
je voulais 
qu'ils m’ envahissent  
avec leur paroles 
avec leurs mots 
je voulais me noyer 
dans la légèreté 
mais 
c'est moi qui ai parle 
c'est moi qui les ai noyés 
dans le brouillard de mes mots 
j’ai bu, avec grand soif 
et la fumée et moi 
nous sommes désintégrées 
sans séparation 
mes pensées ont couru  
la course de l'espace 
plus vite même que le temps 
et voilà 
je me trouve seule 
seule dans l’abîme 
emportée par la rivière de mes mots 
qui tombent 
qui tombent 
à tout jamais dans le vide 
 

 


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amnesia poetica 

65 

femme de feuille 

femme de feuille 
femme du ciel 
bleu du ciel 
et noir des ténèbres 
le crépuscule te dévoilera 
te voilà toute nue 
 

 


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Colette Lee Höser 

66 

enchantment 

 
for that humble world 
that man has named nature 
for all the young and tender leaves 
that soften the view of the eye 
noticed or unnoticed 
they kiss many a passer by 
for the long and slender pines 
for the dark and twirled vines 
for the radiant blossoms 
and their sun-ripe fruit 
fulfilled 
giving 
the mountains wait in silence 
revealing 
at a distance 
their humble awesome price 
the deer and her companions 
wide eyed 
ready 
eager 
breathless 
as they rise 
the eagle flies 
a soaring solitary pose 
and binds in harmony 
earth and sky 
as eternity froze

 

 


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amnesia poetica 

67 

a verdade 

 
o que está certo, o que está errado. 
agora é a única música  
 
luta e você pode ganhar  
a aceitação é o único pecado  
 
a espiral é o sonho  
círculos que nunca terminam círculos 
a realidade em que giramos 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

68 

to be bold 

 
stars scroll bright  
in the night 
the light  
expands and drones  
in the black unknown  
to dream  
and hold out to the limitless 
silence of the heart 
without fear or restrain  
in one word, to be bold 
 

 


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amnesia poetica 

69 

a revelation.  

 
once 
when I went walking and happened to stop  
my internal, infernal talking 
a sudden revelation 
of my present destination  
became a physical sensation 
of my spiritual creation 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

70 

the scream 

 
it is not as you might have imagined 
neither lost nor terrified 
petrified by the last breath of life 
 
could it not be the sublime 
last, conscious connection to life 
the immense journey 
finally accomplished 
 
pain is real and necessary 
then, beyond, it dissolves into space 
to become no-time 
 

 

 


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amnesia poetica 

71 

 

 

 

love 

 
 
 
 
 
 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

72 

why love 

 
there are those that cannot feel 
what to others 
is a spell to seal 
all reality 
 
a spark within the darkness 
a knowing without flaw 
of being 
though into death 
must fall 
with cause 
or without 
 
to reason others set about 
to put the world 
in order 
to leave 
its feelings out 
to pride they pledge their cause 
and make their mark 
with rules and more 
 

 


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amnesia poetica 

73 

last words 
 

run  
run away before loves light blinds you  
and you feel, just once 
that which the eye cannot behold 
 
run 
and be with your oblivious components 
who will hear you weep 
and suffer not  
 
who will hear you laugh 
and not partake of the joy 
in your heart 
 
I too 
will be thrown 
into the burning jowls of life, alone 
 
they shall not hear me weep 
too numb to think 
even my laughter within me  
is asleep 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

74 

the beginning 

 
we walked in the mountains  
hand in hand  
you let the way to a secret place  
there in the wind  
looking south  
we exchange silent vows 
this is the source  
the beginning we invented  
and side-by-side  
we returned to the present  
with one light heart to guide 

 


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amnesia poetica 

75 

déni 

 
ni avec plaisir, ni sans plaisir 
ni avec pitié, ni sans pitié 
ni avec tendresse, ni sans tendresse 
et puis 
nie l'amour 
nie tout 
mais prends-moi dans les bras 
et nie mon existence 
 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

76 

together sometime 

 
our hearts unlocked  
so slowly intertwine  
beyond all reach  
oblivious of time  
 
although I bear  
the weight of your body  
never was taste or smell  
more sweet  
than the passions  
that love with secret  
so boldly surrendered  
moment so splendid  
time has ended 
  
I know, roughly awakened  
by the distant crow  
that one caress  
will cajole me into the rest 
  
entering once more  
the cobbled path outside my door  
to people and places  
a world without faces 
 

 


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amnesia poetica 

77 

partage 

 
j'ai besoin de ta présence 
j'ai besoin aussi de ta vraie 
connaissance, au plus profond 
non pour comprendre, mais pour partager  
 

 


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Colette Lee Höser 

78 

my love 

 
listen to the silent waves of tenderness 
that enfold you 
into the mystical sparkling glow 
that you have made  
of my heart 
 
 

 


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amnesia poetica 

79 

eternal love 

 
you shall love 
my shiny nose 
my stretch marks 
my black spots 
my texts 
my farts 
my greasy hair 
and all my manias 
and my cats 
ameras all this forever 
or not amaras me 
 
if transience bestows value 
what is eternal love?  
if you can love and not trust  
can you trust your love?  
love can’t be found in words 
love can’t be found in thoughts  
but if you come into my arms and 
look into my eyes, then 
for a transient moment 
you can feel eternity 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

80 

there is magic in the world 

 
all my senses live and see  
once again, since when 
I dreamt that life  
and my love 
are one  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 


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amnesia poetica 

81 

time goes by so quickly  

 
so, we take each moment together  
as precious as the last  
when we meet in our beds 
looking into those steady kind eyes 
the warmth of your soft, silky skin  
every cell of your body  
blending into mine 
 
 

 


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Colette Lee Höser 

82 

taking leave 

 
I must bid my farewell now 
take my leave of you 
 
time to say no more 
but that it aches to say "A Dieu" 
 
now return to other things 
with their pain and pleasure 
 
love be still 
you had your feast 
your heart has had its fill 
 
for there in the moonlight  
of a dream 
love we found 
and are still 
 

 


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amnesia poetica 

83 

the last hour 

 
it's the last hour 
of the last day 
 
so go, go where 
you're light 
 
amongst the stars 
in the silver dome 
you'll find me 
waiting... 
 
waiting for you to 
recount the journey 
 

 


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Colette Lee Höser 

84 

 

 


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amnesia poetica 

85 

 

 

translations 

 

 


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Colette Lee Höser 

86 

de la poésie (about poetry) 

   

the poet keeps a garden 
and words are supposed to feed him 
yet, however well prepared 
the poet's purified verse  
appearing safe 
makes me cautious 
 
the matured word 
without aspirations 
without adherences 
sounds hard, and too quickly  
the tempting word appears 
at the wrong time  
and as the force declines 
the one from within 
which orders us to be silent 
 
thus, it appears  
that speech is best mastered 
by the one who does without it 
for instead of such a setting 
he prefers to act 
elsewhere 

 
 

 


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amnesia poetica 

87 

les vents (the winds) 

 

remember 
I am a woman 
I am all types of wind together 
like the one  
that brings the rain 
and also like the one 
that carries away the clouds 
the breeze, warm and soft 
but also like the one 
that shudders and destroys  
and at every moment 
the wind blows 

 

 


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Colette Lee Höser 

88 

déni (denial) 

 

neither with pleasure nor without pleasure 
neither with pity, nor without pity 
nor with tenderness, nor without tenderness 
and then 
deny love 
deny everything 
but take me in your arms 
and deny my existence 

 
 
 
 

 


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amnesia poetica 

89 

black 

 

this stone, hard, smooth, black 
that shines in the sunlight 
when the water covers it  
and transforms it into a black mirror 
 
this stone, shining with all the colours 
has no real depth 
but reflects the infinity of the night  
of non-time 
 
we are already inside  
the moment of this shining stone 
in a blinding clarity  
the infinite crash of the silent black 
there, where everything and nothing exists 
 

 


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Colette Lee Höser 

90 

partage (sharing) 

 
I need your presence 
I need your true 
knowledge, deep down 
not to understand, but to share  
a hidden treasure 

 

 


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amnesia poetica 

91 

« que fais tu ? » ("what are you doing?”) 

 

see, the other night  
you ask me "what are you doing”?  
are we to believe it’s sincere interest in knowing  
or a malignant hobby to question?  
if the intention is true  
I invite you to read it in one go  
all and part  
of what I do 
  
the question was asked  
so, here is my answer 
sprinkled with sweet friendship  
 
at first in quiet puffs 
I breathe  
it's a burst of joy 
or a worry  
that without warning appears and settles 
and puts my heart on the run  
I read, sitting, lying, and folding myself 
taking my distance from the world  
to better grasp it  
I also write, as I told you my story here  
 
And here is the rest:  
often I laugh 

 

 


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Colette Lee Höser 

92 

pour ma fille (for my daughter) 

 

take my hand and hold it tight 
let me hear the echo of your heart 
and you will make me strong 
because before you I knew nothing 
 
I leave the mess to others 
for your sake, my child 
I will be wise, I will be gentle 
 
I will forget fear 
I will have no memory 
I will want to discover 
our first morning together 
 
it will be my first day 
and you will be there 
a little unexpected sweetness 
with your cries and your laughter 
 
and your pouting faces 
will open the door 
of a happy tomorrow 
of tenderness 
and we will let ourselves be taken 
to the taste of childhood 
my heart, I have only a 
of paradise to offer you 
but I open my arms wide 
to the future that lies ahead 
and what it will bring us 
 

 


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amnesia poetica 

93 

à ma mère (to my mother) 

 

it was the sun that warmed my life 
gilded my skin 
that saved me from the darkness I saw, lost  
in your blue eyes 
blue like the sky that belonged to you 
 
you only remembered it 
sometimes sitting in a church 
you no longer felt joy or sadness 
neither ambition nor bitterness 
without a thought  
fear forgotten 
so fragile these infinite moments 
like the blue sky and all of nature 
 
then you denied them and lost them 
forgotten forever 
the end of your mad pursuit of fear 
to you the choice of the most complete solitude 
the nightmare that obsessed you 
what was this hell of your creation 
your suffering, your hate 
 
ancient woman, mad woman 
who never saw the human greatness 
of the tragedy of her life 
nor the waves of darkness 
that she had engendered

 

 


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Colette Lee Höser 

94 

solitude (loneliness) 

 

tonight 
I've been looking for people 
I looked for them so much 
I wanted them 
to invade me  
with their talk 
with their words 
I wanted to drown 
in the lightness 
but 
it was I who spoke 
it was I who drowned them 
in the mist of my words 
I drank, with great thirst 
and the smoke and I 
disintegrated 
without separation 
my thoughts ran  
the race of space 
even faster than time 
and here I am 
I find myself alone 
alone in the abyss 
carried away by the river of my words 
that fall 
and fall 
forever in the void 
 

 


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amnesia poetica 

95 

femme de feuille (leaf woman) 

 
leaf woman 
sky woman 
blue of the sky 
and black of darkness 
the twilight will reveal you 
here you are all naked 

 

 


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Colette Lee Höser 

96 

a verdade (the truth) 

 

what's right, what's wrong. 
now is the only song  
 
fight and you can win  
acceptance is the only sin  
 
the spiral is the dream  
circles that never end circles 
the reality we spin 

 


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amnesia poetica 

97 

la main ouverte (the open hand) 

 

give  
give me your hand  
that I may put it on my heart  
do you feel  
its pain  
its joy?  
do you know 
that it is not afraid 
of the future?  
it dances on the roof of the world  
it even surpasses  
its own state  
it flies 
and in his journey  
it gives itself entirely  
to perception 
 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

98 

la verité (the truth) 

 

and the truth fell low  
like droplets of dark water  
which burst into the light 
 
what bursts is transposed 
it’s the bubble that exposes itself 
explodes  
and in eternity lies 
 

 

 


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amnesia poetica 

99 

 

 

 

 

 


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Colette Lee Höser 

100 

About Colette 

 

My life started as a big lie. I was born in South 

Africa in '46. It was a time of chaos, change and chance 
for some. I was born and officially dead 3 days later.  

My birth mother was, as far as I was told, a very 

young and pretty Boer girl. The transfer of child 
ownership was to be secret, only the two women and 
the doctor knew. It was so secret in fact, that even my 
new father was ignorant and believed to the end of his 
life that my sister and I were his biological children.  

My stepmother only fell "pregnant" when my father 

was away for at least 6 months. That way it was easy 
for her to cover the transfer with a bit of disguise.  

She loomed over my life, imprisoned in her reality, 

producing lies like bullets that destroy.” 

This is how Colette started her biography. If you read 

the poems first, before reading this presentation of the 
author, you already noticed that the dominating themes 
in this booklet are love, justice, empathy, family, and 
chiefly truth and lies. 

Colette’s childhood was appalling. Rejected and 

neglected by an abusive stepmother, who had been 
assured by the doctor that she’ll get a new-born baby 
boy, she was dropped at a very early age at a catholic 
convent school, while her sister stayed at home. Forced 
to pretend to be Jewish when she was allowed home, 
punished for malicious misdeeds of her older sister or 
for no reason at all, Colette developed a particular 
loathing of lies, an unappeasable need for love and – 
during the years of apartheid in South Africa - a 
particular awareness for social justice.   


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amnesia poetica 

101 

For all those who had a chance to meet her, Colette 

was a beautiful woman, in body and mind. She was 
strong, lovely, and magnanimous, but humble and caring 
for all living beings, especially those rejected and in 
need.  

Incapable of revenge or hate, she had a deep sorrow 

that never really healed. Despite all, she could be very 
funny, focused and fight like a lioness for her children. 

Her physical suffering during the last few years of 

her life mirrored the emotional suffering during her 
childhood. But she never ever complained and was 
smiling and joking until the last moments of her life. 

All poems and drawings in this book are from 

Colette. She didn’t want them to be published during 
her lifetime but allowed me to do that “once she’d left”. 

Although interested in science, Colette thought that 

only poetry can describe “what really matters”. 
Whenever asked what she was doing in life, she 
answered that she is a poetess, and whoever met her 
would agree. Her spirit, her way to act and to look at all 
aspects of life - and death – was a poetic way.  

Her poems are published as an inspiration for those 

who, like Colette did, suffer physically and emotionally. 
While her life is neither a guidebook nor a model for 
anyone, it still shows that you can find courage and 
solace in poetry.  

Günther Höser   

January 2023  


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Colette Lee Höser 

102